Un rap contra el matrimonio forzoso

La historia de Sonita Alizadeh dista mucho de la de cualquier otra chica de 16 que deba enfrentarse a un matrimonio forzoso, uno de esos que la mayoría no elige y del que no tiene oportunidad de escapar.

Su lucha comenzó cuando un pretendiente a quien no conocía, ofreció unos 9.000 € a cambio de que Sonita pudiera casarse con él. Importe que su familia estaba dispuesta a aceptar y con el que lograría pagar la boda de su hermano.

Afgana de nacimiento pero criada en Teherán, dada su condición de refugiada, encontró en dicha ciudad el apoyo de una ONG dedicada a la protección de niños que se encontraran huyendo de su país. Gracias a ello Sonita comenzó a asistir a clases de música y teatro.

Ansiaba ser cantante pese a que esto fuera ilegal en Irán y le resultara imposible grabar el contenido de las canciones que componía.

Fotografía de Shuka Kalantari

Ante esta situación, y gracias a la mediación de la ONG Strongheart Group entró en juego la directora de cine iraní Roksareh Ghaem Maghami, quien fascinada por la historia de la joven decidió grabar un documental sobre ella.

Me impresionó que alguien como ella, en una situación tan difícil pudiera tener sueños tan grandes.

El rodaje estuvo a punto de verse interrumpido cuando la visita de la madre de la artista anunció una nueva oferta para contraer matrimonio. Este hecho fue la inspiración del rap compuesto por Sonita que lleva por título “Novias en venta”. El video, que ya supera las 757.000 visitas en Youtube, comienza en susurros y tras unos segundos, la artista comienza a alzar la voz contra una situación en la que las protagonistas tienden a ser las grandes olvidadas, puesto que nadie parece reparar en su opinión.

El impacto del video en redes fue tal, que la ONG Strongheart, dedicada al apoyo a personas en riesgo de exclusión, ofreció a Sonita una beca en Utah. Con el apoyo de dicha ONG, Sonita no sólo ha podido continuar con su formación sino que también ha contado con el apoyo y la plataforma necesaria para poder ampliar el alcance de su mensaje.

“Nuestro foco es trabajar con aquell@s que puedan provocar un cambio en el mundo”

 

Fotografía de Robert Wainwright / New York Times

Convertida en activista, Sonita canaliza a través de su voz la historia de muchas mujeres, poniendo cara y voz a una situación que parapetada tras muchos silencios, a veces alcanza la condición de invisible.

#FairSaturday

Más información en:

Diario El Español

NY Times

 

 

H♥ART Gallery: una galería como forma de empoderamiento

Todo comenzó cuando Ellen Heavilon se topó con un obelisco compuesto por diferentes mosaicos que llevaba por título Home mientras caminaba por el área de Chattanoga, Tennessee. La obra de arte que llamó su atención conjugaba distintas piezas que reflejaban el significado de la palabra hogar para personas que carecían de él.

Tal fue el impacto que le produjo el observar dicha creación que comenzó a pensar en un proyecto en el que tuviera cabida el arte realizado por personas que vivían en la calle. Así fue como en el año 2010, gracias a la ayuda de su marido, el matrimonio Heavilon adquirió un edificio a las afueras de Chattanooga en el que posteriormente se localizaría H♥ART Gallery.

Me dí cuenta de que en nuestra comunidad había mucho talento que generalmente es invisible para la mayoría

Desde un primer momento, la labor de la galería no se limitó a ejercer de espacio en el que los artistas pudieran exhibir sus creaciones sino que además ofertaba clases a los artistas o futuros artistas que todavía no se consideraban como tal. Por si esto fuera poco, la galería suministra material artístico y clases de orientación a otras organizaciones comunitarias sin ánimo de lucro que a cambio ceden sus espacios para el desarrollo de las mismas. De esta manera su impacto logra ir mucho más allá de la propia galería.

De cada obra vendida, el 60% del valor de la misma es percibido por el artista, el 30% de los beneficios es para la propia galería y el 10% restante se destina a colaborar con otros proyectos sociales, a ayudar a otros.

El hacer algo que los otros valoran les empodera, y por lo tanto les hace darse cuenta de su propio valor”

El objetivo de la galería no es sólo sacarles de las calles y hacerles sentir que tienen un hogar lejos del que fuera su hogar, sino resaltar tanto su calidad artística como su valor en una sociedad que muchas veces no les mira directamente a los ojos reconociéndoles como iguales. Les empodera y les hace ver que su situación no es un rasgo determinado de su personalidad sino una condición temporal, algo que pueden cambiar.

“Pone su vida en una dirección: Yo importo”

I Matter. The Story Of The H*Art Gallery TN from Steven LLorca on Vimeo.

Todas las imágenes de H♥ART Gallery

#FairSaturday

Playing for Change, compartiendo música alrededor del mundo

Pronto se cumplirán 12 años desde que Mark Johnson, ingeniero de sonido estadounidense, decidió grabar al cantante y guitarrista Roger Ridley tocando la canción Stand by Me en las calles de Santa Mónica (California). Puede ser que aquel día Mark estuviera especialmente inspirado, o que la emoción del momento llegara más lejos de lo esperado, pero finalmente Mark terminó viajando por todo el mundo y grabando la misma canción a más de 30 artistas de 10 países.

El resultado fue esta maravilla, un Stand by Me que traspasa fronteras, que no entiende de diferencias raciales o culturales.

No importa quién seas, no importa a dónde vayas…
en algún momento necesitarás a alguien que te acompañe.

Una aventura en 31 países

El mensaje desde luego ha llegado lejos, y no sólo por los viajes de Mark. Sólo en YouTube el vídeo tiene hoy más de 99.000.000 de visitas. Y haciendo caso a la propia canción, Mark terminó acompañado de más músicos en más viajes y otros tantos países. En 2009 Mark y su equipo lanzaron un CD/DVD con las canciones Stand by Me, One Love, Chanda Mama, Don't Worry… entre otras. A día de hoy Playing for Change ya ha publicado 3 CDs, y su último lanzamiento cuenta con la participación de 185 músicos de 31 países diferentes.

Conectamos todo el planeta a través de la música. En las canciones participan músicos de todo el mundo que graban su parte escuchando lo que han hecho los otros a través de los auriculares.

Playing for Change Foundation

Tras el éxito de Playing for Change, Mark y su equipo crearon la Fundación con el mismo nombre para llevar escuelas de música y hacer la cultura accesible en lugares del mundo donde los jóvenes no tienen acceso a educación básica.

Mark con su estudio portátil graba a unos niños. Playing for Change Historia Bonita

A día de hoy ya han puesto en marcha escuelas de música en América, Asia y África. 14 escuelas y programas en Bangladesh, Brasil, Ghana, Mali, Nepal, Ruanda, Sudáfrica, Marruecos, México, Argentina y Tailandia. Más de 1.200 jóvenes pueden acudir así a clases gratuitas de danza, música e idiomas; todas ellas impartidas por profesores profesionales.

El equipo de Playing for Change Historia Bonita

En cada escuela enseñan distintos tipos de instrumento y teoría musical dependiendo de la propia cultura local. Una buena forma de llevar la música a todas partes, literalmente. Así es como Mark y su equipo terminaron enseñando música a cientos de niños sin recursos, empezando con un vídeo en YouTube y un estudio portátil. ¿Quién dijo imposible?

#FairSaturday

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Playing for Change

ABC: Playing for Change llega a España

Zohra, la primera orquesta femenina de Afganistán

35 mujeres afganas han tomado sus violines, pianos, sitares… para romper con los estereotipos a los que las mujeres han de hacer frente en su país. Juntas han formado Zohra, la primera orquesta de Afganistán compuesta en su totalidad por mujeres. No les importa el tiempo que tarden en lograr sus objetivos, lo verdaderamente importante es demostrar que son capaces de hacerlo y que nada ni nadie podrá detenerles.

La orquesta está compuesta por mujeres de 13 a 20 años y provienen de familias y entornos muy distintos. Pero todas tienen en común la pasión por la música y unas ganas irrefrenables de luchar por la igualdad de derechos. La orquesta se formó hace tan solo unos meses y el camino no ha sido nada fácil. Muchas han vivido la guerra, amenazas de todo tipo y todas ellas han sido discriminadas y relegadas a un segundo plano por el simple hecho de ser mujer. Incluso a día de hoy, la música sigue considerándose como una perversión y muchas de ellas sufrieron el rechazo de su familia por querer acudir a clases de música.

Foto de AFP

Ese fue precisamente el caso de Negina Khpalwak, que con tan solo 20 años se ha convertido en la primera directora de orquesta de su país. En su casa su abuela advirtió a su padre "si dejas que Negina vaya a la escuela de música, dejas de ser mi hijo” y como esa hubo muchas amenazas. Hoy sueña con seguir estudiando música y lograr vivir de ella el resto de su vida. Lucha por conseguir una beca para estudiar en el extranjero y volver años después para dirigir la Orquesta Nacional de Afganistán.

Foto de AFP

El pasado 20 de enero tocaron en la clausura del Foro Económico Mundial de Suiza, su primer concierto en el extranjero que ha dado comienzo así a su gira por Europa. Ante notables líderes mundiales probaron la fuerza de su unión y lanzaron su mensaje al mundo, que otra forma de hacer las cosas es posible y que ellas lo lograrían a través de la música. El arte y la cultura son herramientas muy fuertes para unificar y reconciliar Afganistán, una forma de difundir su cultura y sus raíces y de cambiar la percepción general sobre el país.

"Sí, hay guerra, hay cosas malas, hay violencia contra las mujeres, pero hay muchas cosas positivas, y estoy encantada de que tengamos la oportunidad de poder transmitir una imagen positiva al mundo de Afganistán"

"Queremos transmitir que queremos libertad para las mujeres en Afganistán y paz"

"Queremos decir a otros países que las mujeres afganas pueden hacer todo y no quedarse únicamente en casa"

Zohra acaba de emprender su camino, pero seguro que tendrán un largo recorrido. Personas así son las que poco a poco cambiarán el mundo, pero lo primero que han logrado cambiar, son sus propias vidas.

#FairSaturday