La increíble historia de un fotógrafo ciego

Mickel Smithen no necesita una visión perfecta para sacar una foto, se vale de sus otros sentidos para crear a pesar de su limitación visual. De esta forma utiliza el sentido de la orientación y su oído para imaginar el mundo que le gustaría ver y mostrárnoslo a través de sus fotografías. No dejan de sorprendernos las historias de personas que superan las expectativas del resto del mundo a pesar de una situación de partida difícil, y ésta desde luego es una de ellas.

El mundo que dejó de ver

Smithen perdió la vista cuando tenía 5 años a causa de una enfermedad. Aunque puede ver parcialmente, se considera médicamente ciego debido a la poca visión que conserva. Lejos de dejar de realizar aquello que le gusta, Smithen nunca dejó de pelear y en 2008 se introdujo en el mundo de la fotografía a través de un taller organizado por PhotoVoice (organización que se dedica a ayudar a personas a través del storytelling visual) en el que aprendió a hacer algo de lo que nadie le creía capaz.

Mickel Smithen

Artista y bailarín, además de fotógrafo

Incluso desde antes de comenzar a fotografiar con los sentidos, Mickel se dedica también a la danza en la compañía Candoco Dancers y realiza diferentes performance.

Como bailarín que soy, me gustó la idea de capturar formas en movimiento, pero aprendí que la fotografía funciona de una forma distinta. Tengo que concentrarme y tomarme mi tiempo para trabajar con la percepción espacial y la composición.

Candoco Dance Company

Primera publicación

Pudo publicar sus fotografías por primera vez en el libro Blind Photographers (Fotógrafos ciegos) y gracias a ello ha sido conocido no solo por ser un fotógrafo con discapacidad visual, sino por la calidad de su obra y la forma en que es capaz de retratar el movimiento que él percibe. En palabras del propio artista, a veces trata de capturar una imagen para mostrarnos lo que él ve: un movimiento desenfocado. El resultado es concreto, es verdadero y resulta hasta duro.

Dancer blur photography

El baile y el skate

Además del baile, a Smithen también le gusta retratar skaters en movimiento o posando. El ambiente, el constante movimiento y el sonido de los patinadores lo ayudan a concentrarse en lo que sucede a su alrededor. Parece increíble que pueda enfocar a los patinadores sin poder ver, que pueda sentirlos en su ir y venir, pero con ganas y constancia no hay barrera que una persona no pueda superar.

Smithen es capaz de ver así a través de la fotografía lo que no sería capaz de ver de otra forma. Después de cada captura puede hacer zoom y observar detenidamente los motivos que no ha captado antes, los detalles que se pierden en su día a día. Es un regalo, es como tener otra forma de ver el mundo. Por eso la próxima vez que creas que las cosas se te han puesto complicadas, acuérdate de Mickel y despierta tus sentidos. Quién sabe, tal vez te animes a bailar y a disfrutar de lo que tienes.

#FairSaturday

Fotografías: Mickel Smithen

Más información

The Guardian

PhotoVoice

British Council

Blue Hits: música en sintonía con el autismo

¿Cómo suenan las canciones cuando las escucha una persona con autismo? Las personas con autismo son hipersensibles ante ciertos sonidos, poseyendo en algunos casos unas capacidades auditivas diez veces más sensibles, que hacen que los sonidos más estridentes o ciertos tipos de música puedan llegar a incomodarles.

Con el doble objetivo de concienciar acerca del autismo y adaptar sus canciones para disfrute de l·s autistas, algunas de las bandas de rock más importantes del Perú se reunieron para regrabar algunos de sus temas en una escala agradable para el oído de l·s autistas como parte de la campaña “Luz Azul 2017: Blue Hits, música en sintonía con el autismo”:

Blue Hits, una campaña de Soy Autista y Que!, donde los músicos más escuchados del rock peruano reinterpretan sus Hits a una escala aceptable por los oídos autistas. Todo, para hacer que el Autismo se haga escuchar en el Perú.

Conocidas bandas peruanas como Daniel FLa liga del sueño o Tourista entre otros se han sumado a esta iniciativa. El pasado el pasado 2 de abril, con motivo del día internacional del autismo, dichas bandas ofrecieron un concierto en el Parque de las Aguas.  Además, dada la situación de emergencia en la que se encontraba el país a causa de los huaicos, el evento incluyó la posibilidad de realizar donativos como víveres y bienes de primera necesidad para ayudar a los niños discapacitados afectados por los desastres naturales.

Fuente: La República

Blue Hits incluyó canciones de rock porque:

Toda música por más fuerte y agresiva que parezca tiene su lado sensible

No obstante, en la mayoría de las canciones se han obviado los estridentes sonidos de guitarra y batería. Algunas de las bandas (La liga del sueño y Cementerio Club) optaron por volver a grabar tanto la música como la voz de sus temas, mientras que otros, optaron por modificar las melodías de sus canciones y grabar únicamente la voz o las guitarras. El líder de la banda Leusemia declaró:

Cuando lo cantaba bajito me decían que estaba muy fuerte. Tuve que contarlo casi susurrando

Fuente: La República

Adicionalmente, la campaña forma parte de una estrategia más global que busca concienciar acerca del autismo.

Así también nos gustaría que el Estado adoptase medidas como el currículo escolar, capacitación de docentes y diagnósticos tempranos a favor de las personas con habilidades diferentes.

Esto es de especial importancia en un país en el que no existen cifras oficiales acerca del número de personas con autismo. Según la información del Consejo Nacional para la Integración de la persona con discapacidad (Canadis) hay dos mil inscrit·s.

Esta iniciativa pretende acercar la música a todos y concienciar al mismo tiempo, porque la capacidad de emocionarse es universal.

Puedes escuchar el playlist completo de “Blue Hits, música en sintonía con el autismo” aquí

#FairSaturday

Más información en:

La República Perú

Sector M

Fuente imagen portada: YoupanquiBBDO

Poesía, animación, ópera y arte urbano para luchar contra el bullying

Es alarmante saber que dos de cada diez niñ·s en el mundo sufren de acoso o violencia escolar. En España, uno de cada 10 niñ·s afirma haber sufrido bullying. Hay miles de iniciativas que luchan cada día contra ello y ésta es una de ellas.

Preocupada ante el exponencial crecimiento de víctimas de acoso escolar, la Ópera de Vancouver puso en marcha Stickboy, una ópera que sería representada únicamente en colegios con el fin de acabar con el bullying.

Todo empezó con un poema…

Stickboy narra la historia del poeta Shane Koyczan, un reconocido poeta canadiense cuya infancia fue definida por los insultos de los demás. Encontró en la poesía una respuesta ante un mundo que le hacía odiarse a sí mismo. Creó una historia para aquellas personas que como él vivieron un infierno y que año después no lograron desprenderse de ese sufrimiento. To this Day. Un poema llevado a vídeo gracias a las animaciones de 80 artistas. Un poema que se hizo viral, que hizo llegar a más de 20 millones de personas la verdad sobre el bullying.

… que fué llevado a la Ópera…

Así nace Stickboy, los poemas y visuales de To This Day llevados a ópera. Una producción de la Ópera de Vancouver y compuesta por Neil Gregson para hacer un tour por los colegios de Canadá. Narra la transformación de un niño al ser insultado, provocado y golpeado por sus compañeros de colegio e incluso por sí mismo. Es la historia de cómo pasó de la opresión, a la violencia y finalmente a la superación.  Una manera de concienciar y educar a los niñ·s desde la belleza y un ejemplo de valentía y superación para aquellos que lo estén sufriendo en primera y en tercera persona.

Puede que nos equivoquemos con el género de esta historia, no es drama, es terror. Shane Kozcan

… y reflejado en impactantes murales

En su campaña de lanzamiento, convocaron a cuatro artistas urbanos canadienses, Nik Gregson, Carson Ting, Ben Tour y Ola Voto, para que ellos también visibilicen el sufrimiento y el dolor de Stickboy. Así, los cuatro artistas dieron vida al monstruo que habita dentro del niño que protagoniza la ópera y a sus propios monstruos personales.

Poesía, animación, ópera y arte urbano como poderosas armas contra el bullying. El conjunto de acciones tuvo un impacto increíble en el público y especialmente con los colegios, que volcados con el proyecto, realizaron sus propias obras de arte inspiradas en la historia de Stickboy

#FairSaturday

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Stickboy Opera

Conferencia TED de Shane Koyczan

Shane Koyczan

Cover photo del mural de Ola Volo

Pussy Riot, luchadoras de una guerra que tod·s deberíamos pelear

No son una, ni dos, son cerca de 10 las chicas que conforman el colectivo Pussy Riot. Originarias de Rusia, estas chicas tienen un mensaje para el mundo que nadie puede silenciar. Su música y videoclips son mensajes contundentes, se visten de colores, cubren sus rostros y utilizan su música para combatir injusticias actuales.

Famosas por el encarcelamiento de 3 de sus integrantes, las Pussy Riot cantan y realizan performance jugando con el fino hilo de la libertad de expresión en Rusia, firmes opositoras de la elección de Putin, defensoras de los derechos LGBTQ y, desde no hace mucho, opositoras declaradas del mandato de Trump.

Nadya Tolokonnikova, líder del colectivo, afirma que el grupo surgió con el objetivo de luchar por la libertad artística, la libertad de expresión y de acabar con la opresión de colectivos que a día de hoy se consideran inferiores en su país.

Elijamos cuáles son nuestras guerras y empecemos a pelearlas.

Nadya participó en 2015 en las reconocidas conferencias “One Young World” en Bangkok, donde expuso su visión sobre el feminismo, los derechos humanos y sobre qué supone ser una Riot Girl. En ella aboga por la defensa de las individualidades, la igualdad de derechos para todas las personas y la igualdad de género. Este nuevo siglo, es un siglo de guerra contra la desigualdad de género y en ese contexto surgen las Riot Girls, firmes luchadoras en el frente de esta batalla. Aunque defensora del poder de la mujer en este proceso de cambio, hace un llamamiento a todos los hombres para que se sumen al movimiento feminista.

Esta es una guerra en la que tod·s deberíamos luchar.

El gobierno ruso las ha acusado de vandalismo y alteración del orden público por su polémica performance en la Catedral del Cristo Salvador de Moscú, sin embargo, son reconocidas como presas políticas y Amnistía Internacional las considera presas de conciencia por la severidad de la respuesta de las autoridades rusas.

Inconformisas del arte cuyo mensaje busca alterar el status quo, defensoras y luchadoras de la libertad de expresión, los derechos humanos y la igualdad de género.

#FairSaturday